ターメリック=ウコン

ターメリックは、ショウガ科ウコン属の多年草。

インドが原産で紀元前から伝統医学アーユルヴェーダで使用されていました。ウコンは暑い気候を好むため、沖縄や熊本を含む亜熱帯地域に多く分布し、アジアの各地で料理、健康食品、薬用、染料、化粧品、魔除けなど、幅広く利用されてきました。

香辛料としてのターメリック

ターメリックはインド料理で欠かせない香辛料のひとつです。ピリっとスパイシーな芳香を持ちますが、味は柔らかく丸みのあるほろ苦さが印象的で、ジンジャーのような爽やかな後味があります。クミンやカルダモンなどと比べると落ち着いたマイルドな風味ですので、インド料理だけでなくどんな素材にも合わせやすい香辛料です。

健康にも、美容にも効くターメリック

長寿で有名な沖縄では、昔からウコンを健康食品として普段の生活に取り入れていました。そのウコンと同じ成分を持つターメリックにも、多くの健康・美容効果が認められています。特にターメリックに多く含まれるクルクミンという成分には、肝機能向上、美肌効果、生活習慣病予防などの、現代人に欠かせない効果があり、近年注目を集めています。

ターメリックのパワーはクルクミン成分

ターメリックは、ポリフェノールの1種であるクルクミンが多く含まれており、このクルクミンは、肝機能向上、抗酸化作用、胆汁分泌促進、胃の健康維持、消炎鎮痛、解毒など、沢山の優れた効能を持ちます。

二日酔い対策に

ウコンといえば「二日酔いに効く」と言われますが、これはターメリックにも多く含まれるクルクミンの肝機能向上の働きのなせる技。二日酔いの予防として、または二日酔いになってしまったときの対処として効果があります。

アンチエイジングと美肌効果

クルクミンの持つ抗酸化作用には、私達の老化原因となる活性酵素(体内の錆び)を抑制するアンチエイジング効果があり、免疫機能が改善され、より若々しく全般的な健康が底上げされます。また女性に嬉しい美肌効果として、顔のシミ、しわ、くすみを改善し、コラーゲンを守りはりのある肌を取り戻してくれます。

生活習慣病の予防

クルクミンには、コレステロール値を下げ、高血圧を改善し、免疫機能を向上させる働きがあり、動脈硬化、糖尿病、脳卒中などの生活習慣病予防に効果があります。また、胃の健康維持を助けますので、消化不良、胃炎や胃潰瘍にも効果的です。

アルツハイマー病に効く?

最近の研究結果では、クルクミンがアルツハイマー病を引き起こす物質に働きかけ、症状の改善が認められたそうです。ターメリックなどのスパイスを日常的に摂取しているインドでは、アルツハイマーにかかる率が非常に低いという統計もありますので、今後の研究に期待したいですね。

●心への効能

今に心を向けて、自分をコントロールすることを助けます。心配事が多かったり、混乱しているとき、過去や未来にとらわれているときにおすすめです。

●体への効能

鎮静作用があり、血圧や血糖値を下げてくれます。消化器系にも効果的で、消化不良を改善してくれます。すべての免疫機能によいと言われています。

●皮膚への効能

肌へは創傷治癒など、皮膚トラブルに有効と言われています。

寝る前にはターメリックラテ

エッセンシャルオイルを使えば簡単に作れます。

だって、温めた牛乳か、豆乳か、ココナッツミルクに蜂蜜を溶かして、ターメリックオイルを一滴垂らすだけ。

ターメリックには、殺菌作用抗炎症作用のほか、アンチエイジングに有効な抗酸化作用があります。活性酸素によるシミやシワなどの老化を防ぐ働きがあります。

また、胆汁の分泌を促す作用があり、コレステロール値や中性脂肪が下がって、新陳代謝が上がる効果が期待できます。ターメリックラテはダイエットにも向いていると言えるでしょう。

さらには血液をサラサラにして、動脈硬化を予防したり、疲労感食欲不振の解消にも効果的です。免疫力アップの効果もあるので、風邪の予防にも良いでしょう。

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